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lunes, septiembre 27, 2021

El peligroso atractivo de los futuros impulsados ​​por la tecnología

Esta visión, conocida como determinismo tecnológico, es históricamente defectuosa, políticamente peligrosa y éticamente cuestionable. Para lograr el progreso, sociedades como la nuestra necesitan una comprensión más dinámica de por qué cambia la tecnología, cómo cambiamos con ella y cómo podemos gobernar nuestras poderosas y maravillosas máquinas.

La tecnología no es una fuerza autónoma e independiente de la sociedad, ni las direcciones del cambio tecnológico están determinadas por la naturaleza. La tecnología en su forma más básica es la fabricación de herramientas. Insistir en que los avances tecnológicos son inevitables nos impide reconocer las disparidades de riqueza y poder que impulsan la innovación para bien o para mal.

La tecnología es siempre una empresa colectiva. Es lo que es porque muchas personas lo imaginaron, trabajaron para lograrlo, tomaron riesgos con él, lo estandarizaron y reglamentaron, vencieron a los competidores y crearon mercados para hacer avanzar sus visiones. Si tratamos la tecnología como autodirigida, pasamos por alto todas estas contribuciones entrelazadas y corremos el riesgo de distribuir las recompensas de la invención de manera injusta. Hoy en día, un director ejecutivo de una empresa de biotecnología exitosa puede vender acciones por valor de millones de dólares, mientras que quienes limpian el laboratorio o se ofrecen como voluntarios para los ensayos clínicos ganan muy poco. Ignorar los arreglos sociales desiguales que produjeron invenciones tiende a reproducir esas mismas desigualdades en la distribución de beneficios.

A lo largo de la historia de la humanidad, el deseo de obtener ganancias económicas ha respaldado la búsqueda de nuevas herramientas e instrumentos, en campos como la minería, la pesca, la agricultura y, recientemente, la prospección genética. Estas herramientas abren nuevos mercados y nuevas formas de extraer recursos, pero lo que el innovador ve como progreso a menudo trae cambios no deseados a las comunidades colonizadas por tecnologías importadas y las ambiciones de sus creadores.

La historia de Internet muestra que las sociedades modernas suelen imaginar mejor las ventajas de la tecnología que sus desventajas.

Por ejemplo, en Bengala Occidental, donde nací, los tejedores perdieron habilidades tales como hacer los intrincados motivos narrativos del sari Baluchari durante 200 años de dominio británico. De hecho, la primera revolución industrial de Gran Bretaña, que introdujo el telar mecánico en ciudades como Lancaster pero adoptó aranceles punitivos para mantener alejadas las telas tejidas a mano de la India, también fue una historia sobre el desmantelamiento de la floreciente industria textil de Bengala. Las artes perdidas tuvieron que recuperarse después de que los británicos se fueran. El costo de una ruptura radical con el patrimonio económico y cultural de una nación es incalculable.

El deseo de obtener una ventaja militar es otro impulsor del cambio tecnológico que, en algunos casos, puede beneficiar a la sociedad civil, pero las tecnologías de “uso dual” a menudo mantienen vínculos con las fuerzas que impulsaron su desarrollo. La energía nuclear, un derivado de la búsqueda de la bomba atómica, fue vendida al mundo por el presidente de los Estados Unidos, Dwight Eisenhower, como “átomos para la paz”. Sin embargo, la energía nuclear sigue estando estrechamente vinculada a la amenaza de la proliferación de armas nucleares.

De manera similar, Internet y la World Wide Web, que revolucionaron la cantidad de habitantes del mundo en la actualidad, deben mucho a la visión del Departamento de Defensa de Estados Unidos de una red de computadoras. Celebrado por primera vez como un espacio para la emancipación, el mundo digital ha revelado lentamente sus características antidemocráticas: vigilancia constante, amenazas a la ciberseguridad, la ilegalidad de la web oscura y la difusión de información errónea. Una mayor conciencia pública sobre los orígenes de Internet podría haber llevado a un mundo cibernético más responsable que el diseñado por los tecnólogos de punta.

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