El metaverso es el próximo lugar en línea para la dismorfia corporal

Eso no es un buen augurio para el metaverso, donde es probable que los avatares sean la forma principal en que nos comunicamos e interactuamos entre nosotros. Noelle Martin, investigadora jurídica de la Universidad de Australia Occidental y coautora de un artículo de próxima publicación sobre el metaverso de Meta, está planteando esas preocupaciones. “Si las personas pueden personalizar sus avatares humanos virtuales hiperrealistas en 3D, o alterar, filtrar y manipular sus identidades digitales, [there is] un potencial preocupante para afectar la dismorfia corporal, la dismorfia de las selfies y los trastornos alimentarios … produciendo estándares de belleza ‘irrealistas e inalcanzables’, particularmente para las niñas ”, dijo por correo electrónico.

Ese miedo no es infundado. Facebook ha sido criticado por silenciar la investigación interna que indica que Instagram tiene un efecto tóxico en la imagen corporal de las adolescentes. Un informe del Wall Street Journal descubrió que el contenido de la aplicación se centra en el cuerpo y el estilo de vida hace que los usuarios sean más susceptibles a la dismorfia corporal. Pero en el metaverso, donde los avatares serán la forma principal de presentarse en muchas situaciones, las personas vulnerables podrían sentir aún más presión para ajustar su apariencia. Y Martin dice que los avatares personalizables en el metaverso también pueden usarse para “inflamar las injusticias e inequidades raciales”.

La portavoz de Meta, Eloise Quintanilla, dijo que la compañía es consciente de los problemas potenciales: “Nos estamos haciendo preguntas importantes, como cuánta modificación tiene sentido para garantizar que los avatares sean una experiencia positiva y segura”. Microsoft, que anunció recientemente sus propios planes de metaverso, también ha estado estudiando el uso de avatar, aunque su investigación se ha centrado en gran medida en entornos laborales como reuniones.

La perspectiva de avatares metaversos para niños plantea un conjunto completamente diferente de cuestiones legales y éticas. Roblox, la plataforma de juegos de gran éxito cuyo mercado principal son los niños, ha utilizado durante mucho tiempo los avatares como el medio principal por el que los jugadores interactúan entre sí. Y la compañía anunció sus propios planes para un metaverso el mes pasado; El CEO y fundador David Baszucki declaró que el metaverso de Roblox sería un lugar “donde tienes que ser quien quieras ser”. Hasta ahora, los avatares de Roblox han sido divertidos, pero Baszucki dijo que la compañía está persiguiendo otros completamente personalizables: “Cualquier cuerpo, cualquier rostro, cualquier cabello, cualquier ropa, cualquier movimiento, cualquier seguimiento facial, todos juntos… Tenemos la corazonada de que si lo hacemos bien, veremos una explosión de creatividad, no solo entre nuestros creadores, sino también entre nuestros usuarios “.

En última instancia, los avatares representan cómo queremos que nos vean. Sin embargo, no hay un plan para lo que podría suceder si las cosas inevitablemente salen mal. La tecnología tiene que caminar sobre una línea muy fina, manteniéndose lo suficientemente realista como para ser fiel a las identidades de las personas sin amenazar la salud mental de los humanos detrás de los avatares. Como dice Park: “No podremos detener el… metaverso. Así que debemos prepararnos sabiamente “. Si los documentos de Facebook muestran algo, es que las empresas de redes sociales son muy conscientes de los efectos en la salud de su tecnología, pero los gobiernos y las redes de seguridad social están atrasados ​​en la protección de los más vulnerables.

Crane comprende los riesgos de los avatares más realistas para aquellos que podrían tener dismorfia corporal, pero dice que el poder de poder verse a sí mismo en el mundo virtual sería indescriptible. “Para mí, la alegría de verme representado con precisión significaría que no soy la única persona que cree que mi existencia es válida”, dice. “Significa que un equipo de desarrolladores también ve mi potencial existiendo, como me veo, como hombre”.

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