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miércoles, octubre 20, 2021

Podemos agradecer a los murciélagos por tacos, tequila

Probablemente no se sepa que 1 millón de murciélagos de cola libres mexicanos comerán 10 toneladas de insectos en una sola noche. O que el último taco que comiste, o tequila que bebiste, estuvo disponible gracias a los murciélagos, de los cuales hay 138 especies que se encuentran en México.

Pero más gente está tomando conciencia de estos hechos gracias a los esfuerzos del propio Batman de México, y al prestigio ganado esta semana por un documental sobre la obra de su vida.

El biólogo Rodrigo Medellín, profesor e investigador de la Universidad Nacional Autónoma (UNAM) y autoridad internacional en murciélagos, dice que su primera pasión fue el estudio de los mamíferos africanos. Hizo una audición para un programa de televisión y se convirtió en el primer niño en aparecer en el programa.

Eligió a los mamíferos como tema y lo logró en seis rondas, y si bien no ganó, llamó la atención de los profesores de la UNAM, quienes lo invitaron a trabajar en su laboratorio. Tenía 11 años.

Cuarenta y seis años después, es un experto galardonado en murciélagos que opera un programa de conservación en 25 estados y en otros países de América Latina. Y es el tema de un documental de la BBC titulado El hombre murciélago de México, que se emitió por primera vez en el Reino Unido (Reino Unido) en junio, y esta semana fue nominado para un premio Panda, el prestigioso «Oscar Verde».

Narrada por el actor británico David Attenborough, la película explora el mundo de los murciélagos a través de los ojos de Medellín, llegando incluso a capturar un nacimiento, en el que la madre da a luz a su cachorro boca abajo y luego lo atrapa rápidamente antes de que caiga.

Medellín es ganadora de varios premios Whitley, que reconocen a conservacionistas de todo el mundo. Ganó el primero en 2004 y en 2012 la Princesa Ana del Reino Unido le otorgó el primer premio Whitley Gold anual por «una contribución individual sobresaliente a la conservación».

Pero el enfoque de Batman de México no está en ganar premios, sino en mostrar al mundo la importancia del papel que juegan los murciélagos en el ecosistema al polinizar, dispersar semillas e incluso prevenir la propagación de enfermedades infecciosas. Y es un trabajo duro.

Los murciélagos tienen una mala reputación, posiblemente se remonta al Drácula de Bram Stoker en 1897, pero es completamente infundado, dice Medellín. Los cultivos de maíz e incluso agave en México tienen que agradecer a los murciélagos por protegerlos de plagas y enfermedades, y por polinizar. Este último, como todo lo que hacen los murciélagos, tiene lugar de noche y son mucho más eficientes en el trabajo que las aves.

Sin embargo, los humanos continúan destruyendo su hábitat, destrozando sus refugios y sus cuevas. Dice que los murciélagos vampiros son una plaga.

«Pero la mayoría de los murciélagos son muy beneficiosos, vitales para la polinización y la dispersión de semillas y un activo invaluable para los agricultores para mantener bajas las poblaciones de insectos».

Si los murciélagos no existieran, dice, los insectos destruirían los cultivos en menos de un mes. Y plantas como el agave no polinizarían. Dependen del Tequila Bat para la polinización; las plantas florecen en el momento en que los murciélagos migran.

“El vínculo ha estado aquí durante millones de años”, dice Medellín. “Los agaves dependen de los murciélagos para mover su manada. Los murciélagos dependen de los agaves para poder sobrevivir. No podríamos tener tequila si no fuera por los murciélagos «.

Le gustaría ver en la etiqueta de cada botella de tequila la frase “Amigable con los murciélagos”, para que la gente sea más consciente de la importancia de los mamíferos.

Medellín tuvo buenas noticias para celebrar el año pasado cuando el murciélago de tequila fue eliminado de la lista de especies amenazadas, después de 20 años de esfuerzos para recuperar los números. Quizás fue el mejor premio que se le podría dar al Batman de México.

Fuentes: El Economista (sp), The Atlantic (en)

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